Just a year ago I shared a recipe for preparing tamales using olive oil instead of lard. At home we loved them, and for me it was a relief because I cannot stand lard, I don’t like either its texture or its smell. This year I came up with the idea for sweet tamales using the same technique, but modifying some ingredients.

Hace justo un año les compartí una receta para preparar tamales utilizando aceite de oliva en lugar de manteca de cerdo. En la casa nos encantaron, y para mí fue un alivio porque no aguanto la manteca de cerdo, no me gusta ni su textura ni su olor. Este año se me ocurrió hacer unos tamales dulces utilizando la misma técnica pero modificando alguno que otro ingrediente. I used extra light olive oil, so that it taste doesn’t predominate, as I have done in cakes, bread loafs and roles. I decided to use a mixture of muscovado sugar and standard sugar, and added a small touch of cinnamon to the dough. As a filling I chose quince paste and fresh cheese, a combination that by itself is super delicious.

Utilice aceite de oliva extra suave, para que el sabor no predomine, como lo he hecho en pasteles, panqués y roles. Decidí utilizar una mezcla de azúcar mascabado y azúcar estándar, y darle un toque de canela a la masa. Como relleno escogí ate de membrillo y queso fresco, una combinación que por sí sola es bastante rica. I have never been a big fan of traditional sweet tamales, the pink ones. I think the main reason is because I have always find them very dry, I mean it is only dough with a little bit of coloring and some raisins, no filling at all. Of course, I have seen that in the emerging gourmet tamales arena, you can find flavors like Nutella, dulce de leche, apple and cinnamon, pineapple and coconut, among others. So there is plenty of field to explore.

 Nunca he sido fan de los tradicionales tamales dulces, los típicos de color rosa. Creo que la razón es porque siempre se me han hecho muy secos, al final de cuentas es pura masa con un poco de colorante y una que otra pasa. Eso sí, he visto que dentro de los tamales gourmet venden de Nutella, cajeta, manzana y canela,  piña y coco, entre otros. Así que hay mucho campo para experimentar. At first my husband didn’t like the idea of me making sweet tamales, I think he had the same idea that sweet tamales are dry. But after they were ready, he was the first to try them out and give them two thumbs up👍.  

Al principio a mi esposo no le gustó la idea de que preparara tamales dulces, yo creo que tenía la misma idea de que los tamales dulces son secos. Pero después de que estuvieron listos, fue el primero en probarlos y en darles una palomita de aprobación 👍.  Sweet tamales with quince paste and fresh cheese are delicious, soft and fluffy. When they are warm, the quince paste melts, so when you slice them, a delicious gooey sweet paste comes from inside the tamales, they are not dry at all.  Obviously the ideal pairing is a good cup of hot atole 😋.

Los tamales dulces con ate de membrillo y queso fresco son deliciosos, suavecitos y esponjosos. Cuando están calientitos, el até de membrillo se derrite, así que cuando los cortas se escurre convirtiéndolos en unos tamales que para nada son secos. Obviamente el maridaje ideal es una buena taza de atole 😋.  

Sweet Tamales with Quince Paste and Cheese
Yields 15
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Prep Time
40 min
Cook Time
1 hr 10 min
Total Time
1 hr 50 min
Prep Time
40 min
Cook Time
1 hr 10 min
Total Time
1 hr 50 min
For the dough
  1. 300 grams (10.58 oz) tamale-grind masa harina
  2. 1 Tablespoon baking powder
  3. ½ teaspoon table salt
  4. ½ teaspoon ground cinnamon
  5. 80 grams (2.82 oz) muscovado sugar
  6. 80 grams (2.82 oz) cane sugar
  7. 150 ml (⅔ cup) extra light olive oil
  8. 1¼ - 1½ cup milk (if vegan you can use almond milk)
For assembly
  1. 1 package dried corn husks
  2. 300 grams (10.58 oz) fresh cheese (if vegan use a vegan cheese)
  3. 280 grams (9.87 oz) quince paste
Instructions
  1. Soak the corn husks in hot water for 30 to 45 minutes.
For the dough
  1. In the bowl of a stand mixer, mix the masa harina with the baking powder, salt, cinnamon, muscovado sugar and cane sugar. Using the paddle attachment, gradually start adding the olive oil. When the dough starts to form, start pouring gradually the milk. The dough should be tender and fluffy, but it should keep its form. Add more milk if the mixture seems too dry, 2 tablespoons at a time.
For assembly
  1. Cut the fresh cheese in thin slices, around 10x3 cm (4x1 in). Do the same with the quince paste.
  2. Wipe a soaked husk dry and put it smooth side up on a work surface. Trim the bottom with scissors so the husk can lie mostly flat. Put about ⅓ cup masa in the center of the widest portion of the husk. With your hands, spread it evenly over two-thirds of the husk, leaving a 5 cm (2 inches) border at the narrow top end of the husk.
  3. Put a slice of cheese and a slice of quince paste in the center of the masa about 1 cm (½ inch) from the wide end.
  4. Fold the corn husk in half lengthwise so the edges meet and the filling is completely covered. Fold up narrow end up husk, leaving wide end of tamale open. Repeat with the remaining ingredients until all the dough has been used.
  5. Fill a deep pot, with a steamer insert, with enough water to reach just below the insert. Cover and bring to a boil over high heat. Arrange the tamales upright (open end up) in the insert, leaving room for the steam to circulate. Fit the insert into the pot over the boiling water. Cover the pot with a lid, and steam for 1 to 1¼ hours. Check the water level frequently and add more as needed to keep the pot from going dry.
  6. To test for doneness, carefully, remove a tamale from the pot and let it cool for a few minutes. Unwrap it, if ready, the dough should be set and will pull away from the corn husk easily. Let the tamales rest for 5 to 10 minutes before serving to allow the masa to firm up. Serve the tamales in their wrappers.
  7. Enjoy!
Sweet Cannela http://www.sweetcannela.com/
Tamales Dulces con Ate de Membrillo y Queso
Yields 15
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Prep Time
40 min
Cook Time
1 hr 10 min
Total Time
1 hr 50 min
Prep Time
40 min
Cook Time
1 hr 10 min
Total Time
1 hr 50 min
Para la masa
  1. 300 gramos (10.58 onzas) masa harina para tamales
  2. 1 cucharada polvo para hornear
  3. ½ cucharadita sal de mesa
  4. ½ cucharadita canela molida
  5. 80 gramos (2.82 oz) azúcar muscovado
  6. 80 gramos (2.82 oz) azúcar de caña
  7. 150 ml (⅔ taza) aceite de oliva extra light
  8. 1¼ - 1½ taza leche (si los quieres veganos puedes usar leche de almendras)
Para el montaje
  1. 1 paquete de hojas de maíz secas
  2. 300 gramos (10.58 oz) queso fresco (puedes usar queso vegano)
  3. 280 gramos (9.87 oz) ate de membrillo
Instructions
  1. Remojar las hojas de maíz en agua caliente durante 30 a 45 minutos.
Para la masa
  1. En el tazón de una batidora de pie, mezcla la masa harina con el polvo de hornear, la sal, canela molida, azúcar mascabado y azúcar de caña. Con el aditamento de pala, añade poco a poco el aceite de oliva. Cuando la masa comience a formarse, vierte poco a poco la leche. La masa debe tener una consistencia tierna y esponjosa, pero debe mantener su forma. Añade más leche si la mezcla está demasiado seca, 2 cucharadas a la vez.
Para el montaje
  1. Corta el queso panela en rebanadas finas, alrededor de 10x3 cm (4x1 pulgadas). Has lo mismo con el ate de membrillo.
  2. Seca una hoja de maíz y pon el lado más liso hacia arriba, sobre una superficie de trabajo. Recorta la parte inferior con unas tijeras para que la hoja quede lo más plana posible. Coloca un ⅓ taza de masa en el centro de la parte más ancha de la hoja. Con las manos, extiende uniformemente sobre dos tercios de la cáscara, dejando un 5 cm (2 pulgadas) en el extremo superior estrecho de la hoja.
  3. Pon una rebanada de queso y una de ate de membrillo en el centro de la masa, dejando un 1 cm (½ pulgada) en el extremo ancho.
  4. Dobla la hoja de maíz por la mitad para que los bordes se encuentren y el relleno esté completamente cubierto. Pliega la parte estrecha de la hoja, dejando el extremo más ancho del tamal abierto. Repite con los ingredientes restantes hasta que toda la masa se haya utilizado.
  5. Llena una olla profunda, con el aditamento de la vaporera, con suficiente agua para que llegue justo debajo del aditamento. Tapa y deja hervir a fuego alto. Coloca los tamales verticalmente (la parte abierta hacia arriba) en el aditamento, dejando espacio para que el vapor circule. Coloca el aditamento en la olla, sobre el agua hirviendo. Cubre la olla con una tapa, y deja cocer al vapor durante 1 a 1¼ horas. Revisa el nivel de agua con frecuencia y añade más si es necesario.
  6. Para probar que estén bien cocidos, con cuidado, quita un tamal de la olla y deja que se enfríe durante unos minutos. Desenvuelvelo, si está listo, la masa debe estár cocida y debe desprenderse de la hoja de maíz fácilmente. Deja que los tamales descansen durante 5 a 10 minutos antes de servirlos para que la masa se afirme. Sirve los tamales en sus envoltorios.
  7. ¡A disfrutar!
Sweet Cannela http://www.sweetcannela.com/